Mari kita mulai dengan melihat teknologi yang memungkinkan yang mendukung proyeksi ini — teknologi yang ada atau diakui secara teknis layak dan dapat memungkinkan lebih banyak plastik digunakan kembali. Ini termasuk ekspansi besar-besaran volume daur ulang mekanis dan peluncuran pada skala industri dari dua teknologi yang relatif baru — daur ulang monomer dan pemrosesan ulang limbah plastik untuk membuat bahan baku cair dalam proses jenis retak, yang dikenal sebagai pirolisis.

Daur ulang mekanis telah ditetapkan sebagai bisnis yang cukup besar — ​​jika jauh dari skala industri petrokimia dan plastik utama — di banyak negara maju di dunia, dan berfokus pada polietilena tereftalat (PET), polietilena densitas tinggi (HDPE), dan daur ulang polypropylene. Berlawanan dengan anggapan umum bahwa pengelolaan limbah hanyalah beban biaya bagi pemerintah kota dan pembayar pajak, ada banyak contoh di mana daur ulang mekanis sudah menguntungkan, meskipun sering dalam aplikasi atau pasar tertentu. Ini karena titik tolaknya yang pada dasarnya berbeda dari pembuatan plastik tradisional: daur ulang mekanis dapat menghasilkan polimer baru tanpa harus menginvestasikan miliaran dolar dalam pemecah uap dan unit lain untuk membuat blok bangunan petrokimia. Oleh karena itu, ini dimulai sebagai rute yang relatif menguntungkan untuk produksi polimer.

Teknologi daur ulang mekanis juga dapat digunakan untuk mendaur ulang banyak polimer lainnya. Tetapi bisnis ini belum tumbuh banyak karena kendala dalam pengumpulan resin volume besar lainnya seperti low-density polyethylene (LDPE). Pemodelan kami menunjukkan bahwa LDPE dan daur ulang mekanis HDPE memiliki potensi untuk menghasilkan kumpulan laba terbesar hingga 2030, terutama mencerminkan ekspektasi untuk melanjutkan profitabilitas tinggi di pasar virgin polyethylene karena prospek penawaran-permintaan yang ketat. Proyeksi kami menunjukkan bahwa tingkat daur ulang mekanik dapat meningkat dari tingkat saat ini dari 12 persen dari total volume plastik menjadi 15 hingga 20 persen 2 dari total produksi plastik yang jauh lebih besar pada tahun 2030, dengan asumsi harga minyak $ 75 per barel. Dalam skenario di mana harga minyak bergerak di bawah $ 65 per barel, ekonomi daur ulang mekanik menjadi lebih menantang; pola ini terlihat setelah jatuhnya harga minyak tahun 2015, dan merupakan faktor dalam memperlambat upaya daur ulang.

Komponen kedua adalah daur ulang monomer. Meskipun secara inheren dibatasi dalam penerapannya pada polimer tipe kondensasi seperti PET dan poliamida, 3 daur ulang monomer memiliki potensi untuk menghasilkan beberapa tingkat keuntungan daur ulang plastik tertinggi. Sekali lagi, ini karena daur ulang monomer dapat menghindari investasi modal yang diperlukan untuk pabrik kerupuk uap dan aromatik, serta pabrik berbiaya tinggi yang diperlukan untuk membuat intermediet PET dan poliamida.

Ketiga, analisis kami menunjukkan bahwa mengubah plastik limbah menjadi bahan baku kerupuk yang dapat menggantikan permintaan naphtha atau gas alam cair — kemungkinan besar menggunakan proses pirolisis untuk melakukan hal ini — juga mungkin secara ekonomi memungkinkan, dan lebih tangguh untuk menurunkan minyak harga, tetap menguntungkan hingga $ 50 per barel. Pirolisis 4 adalah teknologi yang sangat berharga untuk mengolah aliran polimer campuran, yang saat ini tidak dapat ditangani oleh teknologi daur ulang mekanis. Pirolisis juga merupakan proses cadangan penting untuk menangani polimer yang telah menghabiskan potensi mereka untuk daur ulang mekanis lebih lanjut. Sejumlah pemain pirolisis akan maju, menawarkan berbagai fasilitas dari pabrik skala besar dengan kapasitas 30.000 hingga 100.000 metrik ton per tahun ke unit modular skala jauh lebih kecil dengan kapasitas hingga 3.000 metrik ton per tahun.