Ada lebih dari 10.000 industri besar dan kecil di Karachi tetapi hanya 4.500 di antaranya terdaftar di otoritas lingkungan provinsi, menurut survei Sepa. Kebanyakan dari mereka terletak di tujuh zona industri di berbagai bagian Karachi seperti Kawasan Perdagangan Industri Sindh, Landhi, Korangi, Malir, Area Federal B, Karachi Utara, Super Highway, dan Port Qasim. Ada lebih dari 65 jenis industri di kota ini – termasuk penyamakan kulit, pengecoran, pengolah logam, produsen plastik, karet, gelas, keramik, ubin, semen, tekstil, farmasi, sabun dan deterjen, unit pengolahan ikan, produsen pupuk , pestisida, bahan kimia, dan pembuat minyak dan mobil yang dapat dimakan.

“Hambatan terbesar dalam menegakkan hukum [lingkungan] adalah tidak adanya zonasi,” kata Langah Sepa. Mungkin ada penyamakan kulit di sebelah industri farmasi atau pabrik tekstil di sebelah pabrik baja atau pengolah minyak goreng di samping pembuat mobil. “Tidak ada perencanaan,” katanya.

Jika dia diberdayakan untuk membawa ketertiban di sektor industri, katanya, dia akan segera “mengelompokkan” pabrik-pabrik berdasarkan pada apa yang mereka hasilkan. Ini, menurut dia, akan membantu lembaga pemerintah menangani berbagai jenis limbah padat sesuai dengan persyaratan berbeda untuk pembuangannya. Ini juga akan berguna dalam memutuskan kawasan industri mana yang membutuhkan pabrik pengolahan limbah jenis apa, katanya.

Masing-masing pabrik membersihkan tindakan mereka sebanyak yang mereka bisa sendiri adalah faktor lain yang dapat berkontribusi besar terhadap pembuangan limbah industri yang tepat. Langah mengatakan ini adalah persis apa yang disyaratkan oleh Undang-Undang Perlindungan Lingkungan Sindh, 2014. Itu membuatnya wajib bagi setiap pabrik untuk mendirikan pabrik pengolahan limbah utama di lokasi, katanya. “Pabrik-pabrik perlu melakukan putaran pertama pembersihan di tempat mereka sendiri sebelum mengeluarkan limbah mereka. Jika mereka tidak melakukannya, selalu ada bahaya [instalasi pengolahan limbah gabungan] tersedak. ”

Ada beberapa pabrik di Karachi yang memiliki pabrik pengolahan limbah. Pabrik kain denim, misalnya, telah mendirikan pabrik pengolahan di keempat pabriknya di Kawasan Industri Korangi sejak 2004. Pabriknya di Landhi dan Nooriabad juga memiliki pabrik serupa.

“Semuanya bermuara pada ekonomi,” kata manajer umum. “Jika kami tidak mematuhi [dengan standar lingkungan global], kami tidak mendapatkan pembeli. Tanpa pembeli, kami keluar dari bisnis, ”katanya.

Pabrik pengolahan perusahaan ini beroperasi 24 jam sehari, 365 hari setahun. Mereka terus berlari bahkan selama liburan. Setiap pembangkit memiliki generator daya siaga untuk menyediakan cadangan jika listrik gagal. Masing-masing dari mereka juga memiliki suku cadang dan mekanik untuk memperbaiki masalah teknis segera setelah mereka muncul. Pabrik dipantau oleh perusahaan di Jerman untuk memastikan ini mengolah limbah ke tingkat yang diinginkan.

Produsen gula-gula juga memiliki pabrik pengolahan sendiri. Didirikan pada tahun 2017, pabrik ini memiliki kapasitas untuk mengolah 600 meter kubik air limbah setiap hari. “Kami mengolah 300 meter kubik air limbah setiap hari seperti sekarang, tetapi kami akan menjalankan pabrik dengan kapasitas penuh setelah ekspansi yang diharapkan dalam bisnis kami di masa depan,” kata seorang pejabat perusahaan yang mengawasi kesehatan, keselamatan, dan lingkungannya sayap.

Industrialis lain yang pabriknya tidak memiliki pengaturan internal untuk pembuangan limbah ingin menunjukkan bahwa mendirikan pabrik pengolahan di setiap unit industri tidak layak secara finansial. Masing-masing pemilik pabrik tidak punya uang atau kekurangan ruang untuk mendirikan pabrik sendiri, kata Saleem-uz-Zaman yang mengepalai komite lingkungan di Asosiasi Perdagangan dan Industri Korangi. “Sebuah pabrik pengolahan dapat menelan biaya antara 30 juta hingga 40 juta rupee,” katanya, dan akan membutuhkan lahan yang luas juga.

Untuk mengatasi hambatan ini, pemerintah provinsi baru-baru ini meminta KWSB untuk mendirikan pabrik pengolahan gabungan di lima dari tujuh kawasan industri di Karachi. “Kami semua sangat lega,” kata Zaman. Pemilik pabrik, menurut dia, bersedia mengumpulkan uang untuk menanggung biaya operasional pabrik ini.

Namun, pada saat yang sama, ia tidak menunjukkan banyak kepercayaan pada kemampuan KWSB untuk membangun dan menjalankan pembangkit yang diusulkan ini secara efisien. Ia “bahkan tidak dapat menjalankan” fungsi intinya untuk menyediakan air dan drainase ke kota, katanya, “apa yang harus dibicarakan dengan menambahkan lebih banyak” pada tugasnya.

Hanya beberapa industri yang memastikan bahwa residu padat dari proses produksinya dikeringkan, ditekan menjadi kue dan kemudian dibakar menjadi abu dalam insinerator. Yang lain tidak tahu di mana limbah padat mereka berakhir. “Sebelumnya kami akan menempatkan residu kami di luar pabrik kami yang darinya akan diambil oleh perusahaan pembuangan limbah tetapi pejabat Sepa telah menjadi sangat ketat,” kata seorang manajer di penyamakan kulit di Korangi. Sekarang limbah disimpan di dalam pabrik sampai diangkat oleh perusahaan pembuangan yang seringkali tidak mengolahnya sebagaimana seharusnya.

Secara teori, itu harus berakhir di insinerator. Karachi memiliki dua di antaranya – masing-masing di Korangi dan Port Qasim. Mereka dimaksudkan untuk membakar limbah dari obat-obatan, industri kimia dan produsen makanan. Beberapa limbah industri juga dibakar di dua fasilitas lain – yang awalnya disiapkan untuk membakar limbah rumah sakit – yang dikelola oleh pemerintah kota. Sejumlah perusahaan swasta bersertifikasi Sepa juga menawarkan layanan pembuangan limbah padat ke industri. Ini, bagaimanapun, diatur untuk berubah dengan penerapan undang-undang yang baru-baru ini disetujui, Sindh Solid Waste Management Board Act, 2014, yang membuat perusahaan-perusahaan ini tidak memenuhi syarat untuk melakukan apa yang mereka lakukan sekarang. Undang-undang ini tidak membebaskan industri individu dan asosiasi industri dari tanggung jawab utama untuk mengelola dan membuang limbah industri mereka, tetapi melarang mereka untuk melibatkan perusahaan swasta untuk tujuan tersebut. Semua layanan pembuangan limbah, di bawah undang-undang, hanya akan disediakan oleh satu entitas pemerintah, Dewan Pengelolaan Sampah Padat Sindh.

“Kami sedang mengerjakan studi kelayakan untuk pengolahan ilmiah limbah industri,” kata Almas Saleem, wakil direktur di dewan. “Setelah studi itu berakhir, kita dapat mulai membuang limbah industri setelah menandatangani perjanjian layanan dengan organisasi industri terkait,” katanya.

Skeptis tetap waspada. Sebelum menyiapkan studi kelayakan, kata mereka, data yang otentik dan dapat diverifikasi seharusnya dikumpulkan tentang berapa banyak limbah industri yang sebenarnya dihasilkan di Karachi, berapa banyak dumper dan staf yang akan dibutuhkan untuk pembuangannya, dan bagaimana limbah berbahaya dan tidak berbahaya akan dihasilkan. terpisah. Demikian pula, kata mereka, harus ada penilaian yang tepat tentang berapa banyak insinerator yang dibutuhkan kota untuk membuang limbah industri berbahaya dan bagaimana industri daur ulang dan pemulung dapat terlibat untuk mengambil bahan yang dapat digunakan kembali.

Yang lain ragu apakah SSWMB dapat menangani limbah industri sama sekali. Seperti yang ditanyakan Langah: kapan, lima tahun setelah pembentukannya, masih berjuang untuk mengumpulkan dan membuang limbah kota non-industri, bagaimana bisa dipercaya untuk mengurus jenis sampah yang lebih kompleks seperti residu produksi industri?

Dengan tidak adanya mekanisme terpadu di seluruh kota untuk menghilangkan limbah industri, apa yang dimiliki Karachi adalah kecurangan. Ratusan ribu pemetik kain, biasanya anak laki-laki di awal remaja, kontraktor tidak terdaftar, dan perusahaan kecil menggeledah sampah untuk menemukan sesuatu yang dapat digunakan kembali dan dijual – semua ini bersama-sama, secara default, merupakan mekanisme pembuangan limbah industri di kota. Banyak sampah yang tidak dipedulikan pabrik atau memiliki sedikit cara untuk mengatasi masih ditangani karena ‘limbah satu orang adalah harta orang lain’.

Masalah dengan pengaturan informal ini adalah bahwa pemulung seringkali tidak menyadari bahaya yang mungkin mereka hadapi. Mereka juga hanya peduli tentang apa yang bisa digunakan kembali dan dijual. Sisanya sering dibuang di tempat pembuangan sampah terbuka di sepanjang jalan.