Ribuan unit industri skala kecil dan besar hanya membuang limbah mereka, lebih sering beracun dan berbahaya, di ruang terbuka dan sumber air terdekat. Selama tiga dekade terakhir, banyak kasus kerusakan serius dan permanen terhadap lingkungan oleh industri-industri ini telah mengemuka. Industrialisasi yang cepat telah menghasilkan limbah dalam jumlah besar, baik padat maupun cair, di sektor industri seperti gula, bubur kertas dan kertas, pengolahan buah dan makanan, sagu / pati, penyulingan, perusahaan susu, penyamakan kulit, tempat pemotongan hewan, unggas, dll. Meskipun diperlukan langkah-langkah pengendalian polusi, limbah ini umumnya dibuang ke darat atau dibuang ke badan air, tanpa pengolahan yang memadai, dan dengan demikian menjadi sumber polusi lingkungan dan bahaya kesehatan yang besar.

Manajemen Limbah Padat Industri (ISW) bukan tanggung jawab badan-badan lokal. Industri yang menghasilkan limbah padat harus mengelola limbah semacam itu sendiri dan diharuskan mencari otorisasi dari masing-masing Dewan Pengawas Polusi Negara (SPCB) berdasarkan peraturan yang relevan. Namun, melalui upaya bersama SPCB, badan-badan lokal dan industri, sebuah mekanisme dapat dikembangkan untuk manajemen yang lebih baik.

Dalam arti luas, limbah industri dapat diklasifikasikan menjadi dua jenis, yaitu Limbah industri berbahaya, yang mungkin dalam bentuk padat, cair atau gas, dapat menyebabkan bahaya bagi kesehatan atau lingkungan, baik sendiri atau saat bersentuhan dengan limbah lainnya. Berbagai lembaga telah mendefinisikan limbah berbahaya dengan cara yang berbeda dan dengan demikian, sejauh ini tidak ada definisi internasional yang diterima secara seragam. Diperkirakan sekitar 10 hingga 15 persen limbah yang dihasilkan oleh industri berbahaya dan generasi limbah berbahaya meningkat pada laju 2 hingga 5 persen per tahun.

Limbah industri berbahaya di India dapat dikategorikan secara luas menjadi dua kategori. Limbah berbahaya yang dihasilkan dari berbagai industri di India dan Limbah industri berbahaya yang diimpor ke India dari Negara Barat untuk diproses ulang dan didaur ulang. Inventarisasi unit penghasil limbah berbahaya dan kuantifikasi limbah yang dihasilkan di India sedang dilakukan oleh Dewan Pengawas Polusi Negara (SPCB) masing-masing. Limbah berbahaya khususnya mencakup produk yang mudah meledak, mudah terbakar, mengiritasi, berbahaya, beracun, karsinogenik, korosif, infeksi, atau toksik pada alat reproduksi.

Limbah industri tidak berbahaya atau biasa dihasilkan oleh kegiatan industri atau komersial, tetapi serupa dengan limbah rumah tangga berdasarkan sifat dan komposisinya. Itu tidak beracun, tidak menimbulkan bahaya dan karenanya tidak memerlukan perawatan khusus. Secara khusus, itu termasuk limbah biasa yang diproduksi oleh perusahaan, pemilik toko dan orang-orang yang berdagang (kertas, karton, kayu, tekstil, kemasan, dll.). Karena sifatnya yang tidak berbahaya, limbah ini sering dipilah dan diolah di fasilitas yang sama dengan limbah rumah tangga.